épicène

épicène [ episɛn ] adj.
• 1762; lat. epicœnus, gr. epikoinos « commun »
1Didact. Qui désigne aussi bien le mâle que la femelle d'une espèce. Nom épicène masculin (ex.le rat), féminin (ex.la souris).
2Dont la forme ne varie pas selon le genre. Adjectif (habile), pronom (tu) et substantif (enfant) épicènes.

épicène adjectif (latin epicoenus, du grec epikoinos, possédé en commun) Se dit d'un nom qui a la même forme aux deux genres, correspondant aux deux sexes (par exemple un élève/une élève, un enfant/une enfant). Se dit d'un nom qui peut désigner indifféremment un mâle ou une femelle (par exemple la perdrix, le papillon).

épicène
adj. GRAM
d1./d Se dit d'un nom qui désigne indifféremment l'un ou l'autre sexe d'une espèce animale (ex. grenouille, crapaud).
d2./d Qui ne varie pas morphologiquement au masculin et au féminin (ex. je, enfant).

⇒ÉPICÈNE, adj.
GRAMM., rare.
A.— [En parlant d'un nom d'être animé] (Terme générique) qui sert à désigner une espèce, sans préciser le sexe. Les mots Enfant, perdrix sont des noms épicènes (Ac. 1932).
B.— [En parlant d'un subst., d'un adj., d'un pron.] Qui a la même forme au masculin et au féminin (cf. DUPRÉ Lex. 1972).
Prononc. et Orth. :[]. Ds Ac. 1762-1932. Étymol. et Hist. 1464 gramm. epichene « qui est commun au genre masculin et féminin » (LAGADEUC, Cathol., Quimp. ds GDF. Compl.). Empr. au lat. class. epicoenus « épicène », gr. « possédé en commun, épicène ».

épicène [episɛn] adj.
ÉTYM. 1762; epichene, 1464; lat. epicœnus, grec epikoinos « possédé en commun », de epi-, et koinos « commun ».
Didactique.
1 Se dit d'un nom (masculin ou féminin) qui désigne aussi bien le mâle que la femelle d'une espèce (ex. : la souris, le rat).
REM. L'indication du sexe de l'être animé désigné doit alors être donnée par le contexte. Ex. : une gazelle mâle (Apollinaire).
2 Dont la forme ne varie pas selon le genre. || Adjectif, pronom épicène. || Les pronoms Je, tu, nous, les substantifs enfant, secrétaire sont épicènes. (On dit aussi qu'ils ont double genre, ou un genre commun).

Encyclopédie Universelle. 2012.

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